ANTARKTYKA

Antarktyka :: Ciekawostki :: Gatunki bipolarne?

Gatunki bipolarne?

Według ostatnich badań międzynarodowych zespołów naukowców badających różnorodność gatunków zamieszkujących oceany świata (Census of Marine Life) zimne wody otaczającego Antarktydę Oceanu Południowego zamieszkuje ponad 7500 gatunków. W Arktyce jest ich mniej – około 5500 gatunków. Wstępne wyniki sugerują, że aż 235 gatunków występuje jednocześnie w obu polarnych rejonach świata.

Prowadzone obecnie badania genetyczne mają ustalić, czy rzeczywiście są to te same gatunki, czy jedynie organizmy podobnie wyglądające. Część z nich to organizmy migrujące np. wieloryby czy ptaki morskie, ale wiele to drobne bezkręgowce żyjące na dnie oceanu lub swobodnie unoszące się w toni morskiej. Są wśród nich skorupiaki, wieloszczety, ślimaki, skrzydłonogi a nawet strzykwy. Jeśli rzeczywiście są to te same gatunki, naukowcy staną przed poważnym problemem wyjaśnienia, w jaki sposób te nieduże bezkręgowce pokonały ponad 11 tysięcy kilometrów dzielących oba ekosystemy.

Podobny problem mają badacze, którzy kilka lat temu badali materiał genetyczny głębokowodnych otwornic morskich, mikroskopijnych jednokomórkowych organizmów o delikatnych, często bogato rzeźbionych pancerzykach. Biolodzy ci odnaleźli identyczne sekwencje genetyczne u kilku gatunków okrzemek żyjących w zimnych wodach Arktyki i Antarktyki. Na razie nie wiadomo jakie były drogi przepływu genów i kiedy do tego doszło.

Trochę informacji na temat możliwych dróg migracji organizmów antarktycznych poza obszar Oceanu Południowego zostało zgromadzone przez naukowców z projektu „Census of Marine Life” w trakcie badań nad ewolucją ośmiornic. Badania DNA wykazały, że wiele gatunków głębokowodnych ośmiornic miało wspólnego antarktycznego przodka, którego „bliski kuzyn” żyje wciąż w lodowatych wodach Oceanu Południowego. Naukowcy przypuszczają, że migracja ośmiornic na północ rozpoczęła się około 30 milionów temu wraz ze stopniowym ochładzaniem Antarktyki. Utworzenie ogromnych pól lodowych spowodowało powstanie silnie zasolonych, gęstych i bogatych w tlen mas wody, które opadały w głąb Oceanu Południowego. Wraz z nimi na północ migrowały ośmiornice, a możliwe że i inne antarktyczne gatunki. (AK)

 

 

Projekt, realizacja, opieka serwisowa: ARKTOS © 2009-2017 IBB PAN ZBA